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老龄化所致的阿尔茨海默重压



来源:中国新闻周刊 作者/钱炜 2015-08-06 18:49:05 版权声明


过去,我们总认为由于中国人有“百善孝为先”的文化传统,养老问题可以依靠家庭和家族来承担。但现在,中国家庭的规模越来越小,老年人口与年轻人口比例倒置,再加上高压紧张的城市生活节奏,使得身患老年呆痴症的老人将越来越成为那些核心家庭的一个沉重负担。

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  老龄化所致的阿尔茨海默重压

  《中国新闻周刊》记者/钱炜


  我有一个远房亲戚,是老家当地人民医院的儿科主任。她的母亲在80岁上下开始变得有些糊涂,并有了一个坏毛病:捡垃圾。

  那时候,在人民医院门口,常常会见到一位顶着花白头发的老妇人,将瘦弱的胳膊伸进脏兮兮臭哄哄的垃圾桶摸索。同事熟人经常告诉她,你妈妈又在捡垃圾。她每每听到,都会脸色一变,从诊室下楼快步冲到大门口,一把拉住母亲,开始数落。

  老人将捡来的矿泉水瓶子、废纸盒等,都带回来藏在家里各个角落,也令她不胜其烦。再后来,老人彻底神志不清,连最宠爱的孙子都认不出,并失去行动能力,拖了两三年最终撒手人寰。在母亲卧床的时候,亲戚才意识到,妈妈可能有痴呆症,捡垃圾的行为就是征兆,自己之前不该这么责怪她。

  这段旧事促发我去寻找老年痴呆症的真相。老年痴呆,说起来是个很常见的概念,但当它真正降临到某个人的父母身上时,即使是医生,也未必能及时察觉并作出正确的应对。这再次说明,即使社会上已经有对老年痴呆症的普遍认识,但从认知转化为行动,还有很长一段路要走。

  这位远房亲戚的经历,如实地反映出在经济发展与快速城市化进程中,中国传统家庭结构所受到的挤压与破坏。这还是发生在我老家一个小城,我的亲戚尚有余力亲自照顾母亲,如果是在北上广,巨大的生活成本恐怕只能让子女把身患老年痴呆症的父母直接送进养老院。实际上,在我的采访案例中,两名痴呆患者都主要以配偶的照护为主,子女都已工作,只发挥了辅助作用——客观地说,难以想象,一旦患者的老伴无法照顾他们,他们将会怎样……

  过去,我们总认为由于中国人有“百善孝为先”的文化传统,养老问题可以依靠家庭和家族来承担。但现在,中国家庭的规模越来越小,老年人口与年轻人口比例倒置,再加上高压紧张的城市生活节奏,使得身患老年呆痴症的老人将越来越成为那些核心家庭的一个沉重负担。因此,当我在采访中看到那些高品质的失智老人护理机构时,感到总算看到一点点希望。如果将来能涌现出更多服务又好价格又低的养老院和社区养老中心,将极大地缓解这一危机。而这类机构的利润并不算丰厚。促进养老产业的良性发展,政府应当主动发力。


  (详见本刊2015年7月27日出版总第717期)


 

  本文首发刊载于《中国新闻周刊》总第718期

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编辑:仇广宇




2017-01-09

第788期
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